世界雪豹日|这种威武大猫竟然叫成这个样子不“丢猫脸”吗?

听着是不是和雪豹威猛的形象不太搭调?雪豹作为徜徉于雪山之巅的雪山王者,它们叫起来的声音却和自己雪山王者的气场并不太搭,雪豹的吼叫声为何不能像同为大猫的狮子那般凶猛?今天是第九个世界雪豹日,让我们来一起了解一下这个高山王者吧!

作为大型猫科动物的雪豹,之所以没能点亮“虎啸山林”的高声技能,并不是怕它们声音太大把雪山“吼出雪崩”,而是因为它们的上舌骨骨化程度高,其声带与小型猫科动物类似,所以无法像狮、虎、豹等大型猫科动物那样发出吼声。

此外,雪豹也能对同伴发出长长的咕哝声,在吸气和呼气时能像小猫一样发出呼噜声。

而狮、虎、豹等大型猫科动物之所以可以发出吼叫,是因为它们的上舌骨被弹性韧带所取代,声带大且厚、弹性十足。它们喉部加长,咽部及嘴部呈钟形,声带振动发出的低频声音被进一步放大,就成了响度很大的低频发声,俗称咆哮或吼叫。

不过,虽然雪豹的声音和它的地位很不“匹配”,但其咕哝似的声音却给人们留下了可爱“萌”兽的印象。

这个叫声配上这个脸,好像一下子就不那么凶猛了……图库版权图片,不授权转载

作为雪山王者,雪豹的行踪非常隐秘,有些雪豹研究人员,更是研究雪豹多年,竟然从未真正在野外见过雪豹……

捷克、奥地利、俄罗斯,甚至中国周口店都曾声称发现过雪豹的化石,但最终都是误认。较为可靠的化石记录仅有两条:一个是在阿尔泰山的山洞,另一个是巴基斯坦上西瓦利克山脉发现的下颌骨化石。

随着一颗几乎完整的大猫头骨现世于西藏札达盆地,人们终于初步揭开了雪山之王的身世。这颗头骨形成于 440 万年前,是迄今为止最早的具有一定雪豹特征的化石,但它比现存的雪豹体型小约 10%。科学家称其为布氏豹(Panthera blytheae),是与雪豹亲缘关系最近的化石种。

现有证据表明,所有的豹亚科物种都起源于中亚或北亚。在更新世时的东南亚地区,云豹一族出现,紧随其后的是老虎-雪豹这一支,而狮子、豹、美洲虎则是在更新世晚期才逐渐出现并扩散。雪豹虽然名字带“豹”,但与它亲缘关系最近的现存大猫却是虎。

老虎与雪豹究竟什么时候开始分道扬镳,并无定论。可以确定的是,它们的分化是大型猫科动物中最早的。最终,雪豹成了雪山之王,老虎成了丛林之王,而与雪豹关系最近的布氏豹,湮灭在历史的长河中。

也许是要减少食物竞争的压力,雪豹另辟蹊径,避开山林与草原,登上了中亚和中国西部的诸多高原和雪山。为了应对寒冷、缺氧的环境,并在陡峭山间生存和捕猎,雪豹进化出许多“秘密武器”。

与其他大猫相比,雪豹的头骨宽而短,特别是眶后突部分拱起明显,鼻骨宽大。这使得雪豹的鼻腔更大,能给寒冷干燥的空气高效加温加湿。雪豹还长着大鼻孔(相较其颅骨长度和上颚宽度更大),每次呼吸可以吸进更多的气体,能在稀薄的空气中获取更多的氧气。

雪豹的犬齿横截面呈圆形,因此从各个方向都能对口中的猎物施力,很适应在悬崖峭壁间多样且不确定的攻击角度。另外,雪豹的嘴能张到超过 70°,方便咬住大型猎物粗壮的脖子。

豹属动物中,数雪豹的毛最密,平均每平方厘米皮肤上有 4000 根毛发。它的毛也最长,冬季腹毛的长度能达到 12 厘米。又厚又长的毛能在雪豹的皮肤附近形成空气层,有效隔绝外界的寒冷,防止热量散失。当然,雪豹会根据季节换毛,一年 2 次,在有些部位如躯干和腹部,冬毛有时会比夏毛长一倍。

雪豹烟灰色的豹纹装与裸岩的外观非常相似。当它们躲在石缝中或趴在岩石上时,很难被猎物或其他动物(也包括研究者)发现。雪豹因此成为厉害的伏击猎手。雪豹身上的斑纹组合,就像人类的指纹一样独特,研究人员正是根据红外相机拍下的花纹来进行雪豹的个体识别。

雪豹的脚掌宽大,指缝间也有厚厚的毛。雪豹就像穿了雪地靴,既能保暖,还能轻盈走过雪地而不会下陷太深。

雪豹的尾巴约是其体长的 75%-90%。长长的大尾巴能帮助雪豹在岩石间奔跑跳跃中保持平衡,特别是在它们快速追赶猎物时。尾巴还能像大围巾一样,在雪豹休息时为爪子和头部保暖。

据估计,约 60% 的雪豹栖息在中国境内,全球超过一半的雪豹种群与我们生活在同一片土地。

近年来,社会各界开始参与雪豹调查和保护。政府建立以雪豹为旗舰物种的保护地,一线巡护员行走在山间,牧民志愿加入雪豹调查和巡护的队伍,科研院所积极推动调查研究,NGO 协调在地工作,探索威胁应对之策。

在中国的大型猫科动物中,雪豹是生存状况最好的,不过雪豹依然面临诸多威胁。诸如栖息地破碎化、冲突、盗猎、气候变化、基础信息不足,以及保护和研究人员欠缺等问题,仍然威胁着雪豹的长期生存。

雪豹保护不仅关乎“王者”本身,更关于王者的诸多“属民”,以及几十亿仰赖亚洲水源地的人类。雪山之王,值得更多人的了解和关心。

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